Meet Catherine Garrigue, Inspiration from Dreams & Visions 2022 art competition winner

Catherine Garrigue won our 2022 art prize, and she has generously donated some of her incredible artworks to our collection. Here, Catherine shares what it meant to win the art competition...

By: The College of Psychic Studies.   Posted

We were astounded by the phenomenal submissions that we received for our Inspiration from Dreams & Visions 2022 art competition. However, as much as we loved every creation, Catherine Garrigue's Dream Series: Songe d'une nuit profonde aux silences de virginité was the resounding winner. Here, Catherine shares what inspires her work, and what winning this art competition has meant for her (scroll down for Catherine's original answers in French). Follow Catherine on Instagram at @cath_garrigue.

Catherine Garrigue's work, winner of the art competition

When did you discover your passion for creating art?

"Since childhood, I have loved drawing and modelling small clay figurines. This passion led me to study Art History at the Faculty of Tolbiac in Paris. A few years later, I decided to open my own workshop where I taught the art of modelling. 

Sculpture was then an intrinsic part of my life. In 2012, I gradually shifted away from modelling to return to drawing, thus opening up other avenues for my personal expression."

Catherine Garrigue's art studio

What is your artistic process?

"Modelling introduced me to gestural automatism. The art of letting go to allow an authentic voice in writing, I found it in drawing. Every evening, I traced on small pieces of paper whatever came into my mind. I was not looking for any aesthetic goal. I simplified my gestures in order to achieve sincerity in the development of this new drawing. The drawing thus became a transcription of my own secret garden. 

'Never erase' is my guiding principle. 

Today, this work of mental projection has become indispensable to me. Time loses all meaning. I approach the subject with optimal concentration for free expression. The hand becomes a simple instrument between the paper and the creative impulse. An inner force seems to guide it. 

The composition gradually reveals itself to me. The images necessary for the conclusion of the subject are generated almost unconsciously. 

I elaborate on a subject with various expressions, each of which can be the completeness of the other. Thus, each creation collaborates in this intimate journal. 

To this day, this activity is part of my daily life."

Who are your favourite artists?

"This is very difficult for me to answer because my artistic tastes are eclectic. I admire the work of Kupka for his expressionist pluralism. The work of Hilma Af Klint dazzles me through her complex spiritual quest. 

Asylum art represents a poignant expression and, for this reason, has always fascinated me. The powerful work of Adolf Wölfli is an excellent example. 

Mediumistic art literally fascinates me. Another example, the rich universe, tinged with a strong religiosity of Séraphine de Senlis, subjugates me. 

These are more artistic currents that could claim a preference on my part."

What inspires you?

"Inspiration proceeds from multiple factors, including classical music (Mozart), literature (Extraordinary Stories by Edgar Poe) as well as my passion for art. Nevertheless, my interest in the mediumistic field particularly stimulates my inspiration. I never tire of opening books to discover universes that challenge and nourish my creativity. Augustin Lesage is, for me, the most fascinating."

Dream Series by Catherine Garrigue

Tell us about your winning work.

"The subject around dreams immediately interested me. 

Indeed, dreams attract me because of the vast field of investigation and interpretation they offer. 

During the previous year, I had drawn on a similar theme: the invisibility of a world not subject to our five senses. My universe was then populated with apparitions, faces, flying entities, subjects of a psychic nature through a dense mesh of lines and arabesques. 

This competition thus finalised, in a way, my work because it perfectly answered my graphic studies carried out the previous year. 

I chose a kraft paper tone to realise the subject. It perfectly associated with the blue of the drawing, my desire to transcribe an occult mode, or at least the mystery that surrounds dreams. The use of blue ink symbolised this feeling of religiosity that I always seek in my work. 

Absorbed by the authenticity of the line, the elaboration of the subject took place quickly. The composition finalised, in a way, my previous research."

Catherine Garrigue artwork

Can you tell us what led to the creation of this series of artworks?

"As I mentioned earlier, my love for mediumistic art is what drives me to focus on an introspection of my consciousness in my work. 

To better objectify my ideas, I try to unravel the mystery of my inner self. And for that, I enjoy solitude and silence when I sit down at my drawing table. Optimal concentration is an absolute necessity for me to transcribe my inner space. 

There are no certainties in this phantasmagoria, but rather visionary concerns and a desire for plenitude. A subject imposes itself on me without any real will on my part. This is then developed until it sparks another, which is a continuation of the previous one. 

Each image has its own unique aesthetic. All of them are always punctuated by lines and strokes. They repeat, unfold, intertwine, and weave worlds that often close in on themselves, as if to protect themselves. Therefore, there is always some repetition in my visions that are revealed. This imaginary world proceeds from obsessions - botanical elements, roots, claws, bird wings, clouds, moons, faces with lowered eyes... If I had to describe my universe, I would say it appears to me as a gentle wandering, an automatism that opens onto the unconscious."

What was the first thing you did when you learned that you had won the art competition?

"First of all, I was very surprised, even dumbfounded. I absolutely didn't think I would be the winner, knowing how excellent the competition was. 

Of course, happiness quickly overwhelmed me, and I called my friends to share the news with them. Shared joy, of course, was the echo of this news. Being a winner of such a competition represents a wonderful reward for all those years that I have been drawing without expecting anything in return. Drawing is my passion, and it gives meaning to my life. And suddenly, people who are just as passionate as me are reaching out to me! It's a supreme honour, yes, that's the word that best represents the state of mind I was in when I heard of this success."

What do you think about having your work in the College Collection?

"I'll use the word "honour" again because it expresses my joy at knowing that one of my works is now part of the collection of this prestigious institution. Sharing the walls with other artworks, each more magnificent than the last, fills me with happiness. 

We must not forget that the Institution is a high place in the history of Spiritualism since the 19th century. Prestigious figures such as Arthur Conan Doyle have been presidents there. Numerous prestigious events take place there, such as conferences and online events, not to mention, of course, its important library. It is an essential place for any scholar who is passionate about occult art."

What's next for you?

"I am planning to exhibit at Alain Dettinger's gallery in Lyon towards the end of the year."

Feeling inspired? Enter the 2023 art competition:

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Catherine Garrigue's answers were translated from French (original text below)

Quand avez-vous découvert votre passion pour la création artistique?

"Dès mon enfance, j'ai aimé dessiner et modeler de petites figurines en terre. Cette passion m'a conduite à faire des études en Histoire de l'Art, à la Faculté de Tolbiac, à Paris. Quelques années après, j'ai décidé d'ouvrir mon propre atelier dans lequel j'ai enseigné l'art du modelage. La sculpture faisait alors intrinsèquement partie de ma vie.

Dans les années 2012, j'ai peu à peu délaissé le modelage pour revenir vers la pratique du dessin et ouvrir, ainsi, d'autres voies à mon expression personnelle."

Quel est votre processus artistique?

"Le modelage m'avait habituée à des gestes liés à un automatisme gestuel. Cette faculté au lâcher prise pour une authenticité d'écriture, je l'ai retrouvée dans le dessin. Chaque soir, je traçais, sur des petits formats, ce qui me venait à l'esprit. Je ne recherchais aucun but esthétique. Je simplifiais mon geste afin de parvenir à une sincérité dans l'élaboration de cette nouvelle écriture. Le dessin devenait ainsi une transcription de mon jardin secret.

Ne jamais effacer, telle est ma ligne de conduite.

Aujourd'hui, ce travail de projection mentale m'est devenu indispensable. Le temps perd tout son sens. J'aborde le sujet avec une concentration optimale pour une libre expression. La main devient ainsi un simple instrument entre la feuille et la pulsion créatrice. Une force intérieure semble alors la guider.

La composition se dévoile petit à petit sous mes yeux. Les images nécessaires à la conclusion du sujet se génèrent presque à mon insu.

J'élabore un sujet sous diverses expressions, chacune pouvant être la complétude de l'autre. Ainsi, chaque réalisation collabore à ce journal intime.

Jusqu'à aujourd'hui, cette activité rythme mon quotidien."

Qui est (sont) votre (vos artistes) préféré(s)?

"Il est très difficile pour moi de vous répondre car mes goûts artistiques sont des plus éclectiques. J'admire l'œuvre de Kupka pour son pluralisme expressionniste. L'œuvre d'Hilma Af Klint m'éblouit à travers sa quête spirituelle complexe.

L'art asilaire représente une écriture déchirante et, pour cette raison, il m'a toujours passionnée. L'œuvre puissante d'Adolf Wölfli en est un excellent exemple.

L'art médiumnique me fascine littéralement. Autre exemple, l'univers foisonnant, teinté d'une forte religiosité de Séraphine de Senlis me subjugue.

Ce sont davantage ces courants artistiques qui pourraient prétendre à une préférence de ma part."

Qu'est-ce qui vous inspire?

"L'inspiration procède de multiples facteurs, parmi lesquels la musique classique (Mozart), la littérature (Histoires Extraordinaires, d'Edgard Poe) ainsi que de ma passion pour l'art. Néanmoins, mon intérêt pour le domaine médiumnique stimule particulièrement mon inspiration. Je ne me lasse pas d'ouvrir des livres pour y découvrir des univers qui m'interpellent et nourrissent ma créativité. Augustin Lesage est, pour moi, le plus fascinant."

Parlez nous de votre œuvre gagnante.

"Le sujet autour du rêve m'a immédiatement intéressée.

En effet, le rêve m'attire par le vaste champ d'investigation et d'interprétations qu'il propose.

Durant l'année précédente, j'avais dessiné sur un thème analogue : l'invisibilité d'un monde non soumise à nos cinq sens. Mon univers se peuplait alors d'apparitions, de visages, d'entités volantes, sujets d'ordre psychique à travers un maillage denses de lignes et d'arabesques.

Ce concours finalisait ainsi, en quelque sorte, mon travail, car il répondait parfaitement à mes études graphiques réalisées l'année précédente.

J'ai choisi une tonalité couleur papier kraft pour réaliser le sujet. Elle parfait, associée au bleu du dessin, mon désir de transcrire un mode occulte, ou tout au moins le mystère qui entoure le rêve. L'utilisation de l'encre bleue symbolisait ce sentiment de religiosité que je recherche toujours dans mon travail.

Absorbée par l'authenticité du tracé, l'élaboration du sujet s'est déroulée rapidement. La composition finalisait en quelque sorte mes recherches précédentes."

Parlez-nous un peu de votre parcours qui a mené à la création de cette série d'œuvres d'art.

"Comme je l'ai dit précédemment, mon goût pour l'art médiumnique est la raison pour laquelle j'oriente mon travail vers une introspection de ma conscience.

Pour une meilleure objectivation de mon propos, j'essaie de percer le mystère de mon "moi intérieur ". Et pour cela, j'aime la solitude et le silence lorsque je me mets à ma table de dessin. Une concentration optimale pour transcrire mon espace intérieur m'est d'une absolue nécessité.

Il n'y a pas de certitudes dans cette fantasmagorie, mais des inquiétudes visionnaires, l'envie d'une plénitude. Un sujet s'impose à moi sans réelle volonté de ma part. Ce dernier est alors décliné jusqu'à m'en susciter un autre, celui-ci étant une continuité de celui-là. Chaque image possède son esthétique propre.

Tous sont toujours rythmés par des lignes, des traits. Ils se répètent, se déploient, s'enchevêtrent et tissent des mondes qui souvent se referment sur eux-mêmes, comme pour se protéger. Il y a toujours, par conséquent, du ressassé dans mes visions ainsi dévoilées. Cet imaginaire procède d'obsessions, éléments botaniques, racines, griffes, ailes d'oiseaux, nuages, lunes, visages aux yeux baissés...

Si je devais qualifier mon univers, je dirais qu'il m'apparaît comme une douce errance , un automatisme ouvrant sur l'inconscient."

Quelle a été la première chose que vous avez faite lorsque vous avez appris que vous aviez remporté le concours? 

"Tout d'abord, j'en ai été très surprise, voire abasourdie. Je ne pensais absolument pas à en être la lauréate sachant combien le concours est d'un excellent niveau.

Évidemment, le bonheur m'a alors rapidement submergée et j'ai appelé mes amis (ies) pour leur en faire part. Une joie partagée bien sûr a été l'écho de cette nouvelle. Être lauréate d'un tel concours représente pour moi une merveilleuse récompense pour toutes ces années durant lesquelles j'ai dessiné sans en espérer aucun retour. Seule la passion du dessin m'occupe et donne un sens à ma vie. Et voici que subitement, des personnes aussi passionnées que moi me tendaient la main ! Un suprême honneur, oui, c'est le mot le plus représentatif de l'état d'esprit dans lequel je me suis trouvée à l'annonce de ce succès."

Que pensez-vous d'avoir une œuvre dans la Collection du Collège?

"Je reprends le mot " honneur " car il traduit ma joie de savoir que l'une de mes œuvres fait à présent partie de la collection de cette si prestigieuse institution. Partager les cimaises avec d'autres œuvres d'art toutes plus magnifiques les unes que les autres me comble de bonheur.

Il ne faut pas oublier l'Institution comme un haut lieu de l'histoire du Spiritisme depuis le 19ème siècle. Des personnages aussi prestigieux que Arthur Conan Doyle en ont été des présidents. De très nombreux événements prestigieux y ont lieu comme des conférences, des événements en ligne, sans même évoquer, bien sûr, son importante bibliothèque. C'est un lieu incontournable pour tout érudit qui se passionne pour l'art occulte."

Quelle est la prochaine pour vous?

"Actuellement, j'ai le projet d'exposer à Lyon, chez le galeriste Alain Dettinger, vers la fin de l'année."

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